我国发现首例具有 哺乳行为的无脊椎动物
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2019-01-02 20:42 (北京时间)
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来源:经济日报

   本报记者 沈 慧

  哺乳历来被认为是哺乳动物的独有行为。近日,国际权威学术期刊《科学》杂志在线发表了中国科学院西双版纳热带植物园权锐昌研究员及其同事陈占起等研究团队的新发现:一种跳蛛(大蚁蛛)具有长期的“哺乳行为”,哺乳期长达40天左右,而且其“乳汁”蛋白含量是牛奶的4倍。这是国际上发现的首例哺乳动物之外能通过哺乳养育后代的现象,为动物哺乳行为进化研究方向打开了一片新领域。

  据西双版纳植物园动物行为与环境变化研究组博士陈占起介绍,尽管有一些类群的动物,例如鸟类和蟑螂也提供类似“乳汁”的分泌物喂养后代,但无论是从行为模式上、持续时间上还是功能上,都与真正哺乳动物的哺乳相差甚远。而此次发现的这种大蚁蛛,其哺乳行为在上述各方面都和哺乳动物极其一致。

  研究发现,新孵化出的幼蛛会通过吸食母亲从生殖沟分泌出的液滴生长发育。并且,在最初的20天内,幼蛛完全依赖此液体存活。科研人员称此液体为“蜘蛛乳汁”,经成分测定表明,其蛋白质含量是牛奶的4倍,脂肪和糖类的含量则低于牛奶。20日龄的幼蛛体长可以成长到母体的一半左右;从20天到40天,幼蛛会外出捕猎,也会继续从母体吸食“乳汁”,为“断奶”做准备;大约从40日龄起,幼蛛完全断奶,此时的体长已达到成年个体的八成。幼蛛断奶后,并不会离开母亲,会继续回巢生活,甚至成年后的雌蛛后代仍与母亲生活在同一巢穴。但当雄蛛后代成年后,母亲和其姐妹会将其驱赶离巢。该蜘蛛会照顾成年之后的后代,表现出超长的亲代抚育行为模式——而这种行为曾被认为仅存在于寿命较长的高等社会性脊椎动物类群中,例如人类和大象。

  这两项发现(哺乳、超长亲代抚育)将激发科学家重新衡量和定位有关哺乳现象、哺乳行为以及长期的亲代抚育在动物界,尤其是无脊椎动物中的存在现状、进化历史和意义。 

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