美媒:美国加紧摆脱对华稀土依赖 只是“需要很多很多年”
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2020-10-08 20:11 (北京时间)
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来源:参考消息网

  美媒:美国加紧摆脱对华稀土依赖 只是“需要很多很多年”

  参考消息网10月7日报道美媒称,美国政府正在加紧努力,以获得对现代科技至关重要、但供应主要由中国主导的矿产。矿业公司警告说,这种“垄断”可能需要多年时间才能打破。

  据美国《华尔街日报》网站10月5日报道,近年来,美国和其他西方国家投资项目并批准开采这些资源的许可证,这些资源对于生产电动汽车、手机和风力涡轮机至关重要。鉴于这些国家仍然远远落后于中国,它们正在加快步伐。

  报道称,上周,特朗普总统签署一项行政令,宣布进入全国紧急状态,并授权使用《国防生产法》来加快矿产资源的开发。这项法律今年早些时候被用于在新冠疫情期间加快生产医疗用品。

  报道还称,周一,总部设在爱尔兰的“科技金属”公司称,国家资助的美国国际开发金融公司对该公司生产和循环利用电池金属材料镍和钴等资源的项目投资2500万美元。 

  矿商和分析人士对这些举措表示欢迎,但他们警告说,开矿需要10年左右时间,西方国家还需要发展将这些资源加工成最终产品所用材料的能力。

  “科技金属”公司首席执行官布赖恩·梅内尔说:“尤其是要改变中国对稀土的压倒性支配地位,这是一个需要很多很多年的过程。没有捷径。”

  报道指出,用于电池和电子设备的稀土元素是美国政府认为对经济和国家安全至关重要的35种矿产之一。美国称,其80%的稀土元素直接从中国进口,进一步供应则间接来自中国。在这35种关键性矿产中,有14种在美国国内没有生产。

  其中包括镓,一种用于手机中的发光二极管和半导体的元素。关键性矿产也用于高科技程度较低的部门。中国供应美国一半的重晶石,重晶石用于彻底改变了美国石油生产的水力压裂技术。

  报道还指出,中国在这其中许多矿产中的主导地位已经确立,因为它们在中国储量丰富。

  报道注意到,直到上世纪80年代,美国一直是全球最大的稀土生产国,并且创造了稀土加工技术,但现在美国只有一个稀土生产矿,即加利福尼亚州的芒廷山口稀土矿,而且没有任何加工厂。

  咨询公司里滕豪斯国际资源公司的创始人戴维·亨德森说,美国现在缺乏该领域的专业技术,需要与澳大利亚和加拿大等盟友合作才能迎头赶上。

  另一位曾为美国政府工作的顾问杰克·利夫顿说,即使能够开采这些矿产,中国仍然主导着整个供应链。例如,要制造磁铁,必须开采稀土,将其从矿石中提取出来,然后再分离成独立的元素,之后把它们转变为磁性金属,制成磁铁。他说,中国企业可以完成这一过程中的每一个阶段,有时是在同一家公司,而国外只有一家公司能够完成——加拿大的新性能材料公司。

  报道称,特朗普的行政令呼吁评估美国在关键矿产方面对中国的依赖程度,并称政府可以提供资助和贷款以启动生产和加工。行政令还说,可能对从中国进口的产品征收关税和实行配额。

  报道还称,然而,近20年来,美国政府一直对中国的主导地位表示担忧并希望迎头赶上,但进展甚微。

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