真的存在“男性大脑”和“女性大脑”之分吗?
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2022-01-24 20:33 (北京时间)
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来源:新浪科技

性别刻板印象在我们出生前就已经存在了。

  新浪科技讯 北京时间1月24日消息,据国外媒体报道,我们生活在一个充满刻板印象的世界中。我们总喜欢将人们分门别类地贴上标签,性别就是其中之一。期待的重担在出生之前便压上了我们的肩膀,一生中更是如影随形、无处不在,就像紧身衣一样将我们牢牢束缚住,确保我们不会离经叛道、误入另一个性别的疆域。

  针对个人能力就有不少性别偏见,而且常被人们当作事实、流传甚广,比如女孩不擅长数学、女人开不好车等等。但在这些论断中,又有多少事实的成分呢?不同性别的人在出生时是否就拥有不同类型的大脑、因而具有不同的能力呢?

  要弄清全部真相,让我们追根溯源、先看看大脑在子宫中的起源过程。

  大脑的两性异形

  胚胎在子宫中默认发育成女性。要想发育成男性,就需要男性Y染色体中的一小段DNA片段、又称SRY基因。该基因会抑制女性生殖器官的发育,同时促进男性生殖器官的形成。这一过程一般发生在胚胎形成后6至8周左右。(所以没错,我们的性别一开始全都为女。)

  一旦打开了SRY基因这个开关,胚胎的生理便会受到多方面影响,神经系统也不例外。因此男性大脑和女性大脑最终会略有差异,这一现象叫做“性别分化”。

性染色体决定了大脑发育中出现的性别差异。

  这一过程会使男性和女性的大脑特征产生一些明显差异,就像男女生殖系统的差别一样。这些差异叫做“两性异形”。最典型的例子当属脊髓中一簇名叫“球海绵体肌”的神经,负责支配男性生殖器官的肌肉活动。这簇神经在男性体内的发育就比在女性体内完善成熟得多。在女性胚胎中,这些神经会经历细胞凋亡,在男性胚胎中则不会,最终形成密集的球海绵体肌细胞核。此外,男女大脑中的杏仁核大小也存在区别,男性的杏仁核体积一般大一些。该结构与嗅觉有关,负责调节男性对女性费洛蒙的反应等行为。

  相比之下,女性大脑中一处名叫“蓝斑核”的结构体积更大、所含的神经元也更多。该结构负责调节压力相关行为及性唤起。一方面,这可以帮助我们理解为何男性更容易做出产生致命后果的冒险行为;另一方面,也可以解释女性为何更容易产生与压力及焦虑相关的障碍症。男性进化出更强的攻击性,可以增加获得配偶的几率。

  这些例子说明,大脑中大部分“两性异形”的情况都是为了让个体更好地开展生殖行为、执行生殖相关功能。

  不同性别成人大脑的解剖学差异

“女司机不如男司机”就是一种常见的性别刻板印象。

  除了男女大脑天生自带的差异之外,有没有什么差异是在成年后才显现的呢?很长时间以来,研究人员一直想弄清这个问题的答案。他们对成年男性和女性的大脑进行比较后发现,男女大脑解剖学结构在整体上的确存在一些差异。男性大脑的体积一般比女性大10%,并且更重一些。这一差别在出生时就已经很显著了不过,这在很大程度上是由于男女体型差距造成的。当男女体重相等时,往往就不存在这一差别了。还有一点显著区别是,女性大脑皮层的体积一般更大。但这主要是因为女性颅骨尺寸通常更小,因此大脑压缩得更为紧密。

  男女行为差异以及与大脑之间的联系

  据我们所知,男女的认知能力有所不同。例如,情绪处理能力、空间想象能力、以及大脑使用的攻击策略据称都存在性别差异。但这些差异与人的整体智能不存在任何关联。然而,这些差异往往被错误地解读为“一种性别优于另一种性别”,进一步加深已有的性别偏见。这种情况实在太过普遍,以致于人们造了个名叫“神经学性别歧视”(neurosexism)的新词,专用来描述这种现象。

  下面就让我们看看有哪些常见的性别刻板印象、以及它们与认知能力之间的关联。

  1 – 不同性别的空间认知能力

  人们常说,男性的空间认知能力更强,并经常以此支持“男性更擅长开车”的论断。

  空间认知能力测试一般考察人们能否将给定形状与同一形状在三维空间中旋转的结果进行匹配。在进行这项测试时,一开始的确体现出了一定程度的性别差异;但当测试持续时间较长时,这种差异就消失了。此外,男性喜欢的电子游戏和体育运动等活动也会为其提供更多锻炼心理旋转能力的机会。当男性和女性接收了等量的心理旋转任务训练后,不仅性别差异消失了,而且女性的进步反而更大。此外还要指出一点:这种测试本身就是偏向于男性的,因为男性对物体进行比较的默认策略就是心理旋转,而女性则倾向于进行特征比较。

女生常常被告知,她们不像男生那么擅长数学。

  媒体在报道男性这方面的优势时,总是对故事的另一面避而不谈。当要求将物体想象为人体时,女性的空间旋转想象能力往往更胜一筹。这说明当这类测试被重新包装、倾向于所谓的“女性优势”时(比如社交智能),女性也能表现得很出色。

  这一结果说明,性别刻板印象会影响特定性别的人在测试中的表现。此外还有一个惊人且有趣的发现:在母系氏族中,女性的心理旋转想象能力反而要胜过男性。

  2 – 性别与数学能力

  还有一种主流偏见认为,男性的数学水平比女性要强。做出这一论断的基础往往是女性在涉及数学的传统行业中参与度较低,比如工程领域,但这一逻辑本来就存在问题。

  科学家考察了婴儿和幼儿与数学能力相关的认知技能,结果并未发现任何性别差异。对美国从小学二年级到高二的700多万名儿童开展的研究结果均支持这一结论。

  尽管有这些证据,“女孩学不好数学”之类的偏见仍然广泛存在。无论是受媒体宣传、还是环境影响,这些偏见都影响了女生对计算机科学等“传统男性学科”的态度和兴趣。因此,阻碍女性进入男性主导领域的原因别无其他、恰恰是这些偏见本身。

  3 – 性别与情绪

人们总是错误地认为,男性的情绪敏感度不如女性。

  人们往往认为,与女性相比,男性不那么情绪化,并且不够贴心和敏感。但得出这些结论的研究本身存在严重瑕疵,大多以人们的主观报告为基础。一些大规模研究通过客观手段,对男性和女性的共情能力和道德判断能力等方面进行了评估,结果并未发现上述性别差异。

  结语

  关于男女大脑差异之争,最后的结论是什么呢?

不存在“男性大脑”、“女性大脑”的说法。男女的大脑差异更大程度上与后天因素相关。

  在最新一项研究中,研究人员共分析了2000多位受试者的大脑,结果显示,大多数性别行为差异与大脑结构之间的关联度都很低。该研究还指出,我们观察到的大部分大脑差异都是由大脑体积的差别造成的,因此解读时一定要小心谨慎。近期一项对此前针对行为与能力的性别差异的研究回顾指出,大多数所谓的性别差异其实都与文化、环境和个体差异有关。

  从这些最新证据来看,根本不存在所谓的“男性大脑”和“女性大脑”。当然,两性的认知能力的确存在一些差异,但并不意味着男女生来便有所不同,这些差异更大程度上与人们的成长过程相关。换言之,“先天因素”对大脑性别差异的影响远不及“后天因素”。(叶子)

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